Hypnothérapeute à Pau
Chantale VIALLEFONT

Notre odorat et nos émotions...

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Depuis quelques années, des chercheurs développent l’exploration de nos sens : toucher, goût, vue, ouïe, odorat…, mais de quelle façon jouent-ils sur le registre de nos émotions ?

 

 L’odorat est une modalité sensorielle unique pour ce qui est de ses liens avec les émotions et les affects. Les voies olfactives sont en effet directement reliées au système limbique, où se construisent pour une grande part nos émotions et notre mémoire. Les informations transmises par les autres organes sensoriels sont, elles, dirigées vers le thalamus qui assure un rôle de relais et d’aiguillage en direction du cortex cérébral pour analyse. 

C’est donc la spécificité de l’olfaction qui provoque notre réaction spontanée à une odeur, qu’elle soit agréable ou non, et nous donne la capacité de la relier à notre mémoire de façon instantanée. «Cette lavande, ça sent bon! Ça me rappelle la Provence»!

 

Travaux réalisés au laboratoire de neurosciences de l’université de Franche-Comté, par Jean-Louis Millot :

Des sujets à qui l’on avait demandé de regarder des couleurs sur différentes images, pour certaines en association avec une odeur de vanille, devaient identifier quinze jours plus tard les images déjà vues parmi une nouvelle sélection d’images, l’expérience se déroulant sous contrôle IRM.

« On ne se souvient pas mieux des images vues lorsqu’elles sont associées à l’odeur de vanille. En revanche, les zones cérébrales activées ne sont pas les mêmes, une partie du cortex olfactif est réactivée, ce qui démontre que l’environnement olfactif a été pris en compte par le cerveau". Des travaux récents montrent qu’il est possible de modifier de façon volontaire les émotions que nous associons à une odeur. «Le cortex préfrontal est celui qui s’est le plus développé au cours de l’évolution humaine. C’est lui qui régule les émotions, et il joue dans cette expérience un rôle fondamental. »

« Nous avons pu aussi constater qu’une odeur ambiante influence notre mémoire à long terme.»  

extrait de Nos sens en tout sens  du NUMÉRO 260 - SEpTEMbRE-OCTObRE 2015  


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